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Accueil du site || Info lapin || La cohabitation

Quelques généralités : le lapin est un animal grégaire, c’est-à-dire que la vie sociale est très importante pour lui et qu’il a besoin de ses congénères pour se sentir bien. Cela ne signifie pas qu’un lapin vivant seul avec son maître soit malheureux, mais si vous décidez de n’adopter qu’un seul lapin, il va falloir passer beaucoup de temps à interagir avec lui. La vie de couple avec un lapin du sexe opposé et stérilisé reste la solution la plus profitable pour le lapin.

- On se laisse du temps pour connaître le lapin

Si vous adoptez un lapin pour tenir compagnie au vôtre, nous vous conseillons de ne pas débuter la cohabitation tout de suite à l’arrivée du lapin. La solution la plus sage est de l’isoler dans une pièce calme, mais dans laquelle vous passez du temps (une chambre ou une cuisine par exemple).

Cela vous permettra tout d’abord de faire une période de quarantaine (même si les lapins de l’association ont tous vu un vétérinaire, et sont tous vaccinés et traités contre les parasites), car on ne sait jamais, le lapin peut tout à fait avoir attrapé des puces sur le trajet par exemple, notamment s’il a voyagé en train.

Cela vous permettra surtout de tisser des liens avec lui avant qu’il ne forme un couple avec le lapin de la maison. En effet, une fois le lapin en couple, il vous sera plus difficile de parvenir à gagner sa confiance et établir une vraie relation avec lui, car vous serez occupé à gérer la cohabitation. Il est important pour le nouveau venu qu’il comprenne votre affection et votre bienveillance à son égard avant de le jeter dans les pattes d’un congénère, sinon il y a de grandes chances pour que vous ne récoltiez que du stress et de l’agressivité. N’oubliez pas que chaque animal a son propre vécu et qu’il est important de respecter sa sensibilité si vous désirez qu’il s’épanouisse chez vous.

- On débute les rencontres en territoire neutre

On commence ensuite par de courtes rencontres à travers les barreaux dans une pièce neutre (salle de bains par exemple), en ayant à l’esprit que les lapins ont besoin d’établir la hiérarchie et que le coup de foudre est très rare. Vous devez être là, entre les deux lapins, pour arbitrer le conflit et réduire les tensions. On distribue des friandises et flatte les lapins pour les comportements positifs. En cas d’agressivité, on rassure bien les lapins en les caressant et en mélangeant les odeurs. Si le lapin attaque violemment le nouveau venu, on se muni d’une paire de gants de bricolage (les dents des lapins pouvant être tranchantes), d’un vaporisateur d’eau et on les sépare. Ces rencontres sont à renouveler par séance d’une vingtaine de minutes tous les jours avec beaucoup de constance. On termine toujours une séance par une note positive.

Quand il n’y a plus d’agressivité en territoire neutre à travers une grille il faut renouveler l’expérience sans la grille.

Tous les lapins sont des animaux grégaires, il n’y a pas de lapin qui préfère vivre seul ! En revanche, l’assimilation d’un nouvel individu peut prendre du temps, et il faut respecter cela : ça fait partie de la nature même du lapin. Ne soyez pas traumatisé de voir votre si doux lapin se transformer en une véritable furie face au nouveau venu ou inversement, c’est une réaction normale, et une fois la cohabitation établie, ils seront les meilleurs amis du monde... Il n’y a pas non plus de lapin "gentil" et de lapin "méchant", le nouveau venu n’est pas forcément destiné à devenir le dominé du couple, un lapin ne souffre pas d’être le dominé, c’est dans sa nature d’avoir une place bien définie dans la hiérarchie et une fois qu’il la connait, il se sent mieux dans sa peau. Si ce statut ne lui convient pas, il renversera la hiérarchie. Vous n’avez donc pas de votre côté à décider de quel côté la hiérarchie penchera, juste à éviter que cela ne devienne trop violent !

Lors de ces rencontres, vous devrez être zen et détendu car les lapins sont très sensibles au stress de leur maître et peuvent rapidement paniquer s’ils sentent la pièce remplie de tension. Si vous êtes d’un naturel très angoissé, laissez votre conjoint arbitrer les échanges.

Si vous ne possédez pas de réel territoire neutre, nous vous conseillons de débuter les rencontres lors d’un séjour chez des parents ou des amis, dans une petite pièce lumineuse de préférence. Pendant le trajet, collez les grilles de chaque caisse de transport l’une à l’autre, les lapins pourront se rassurer mutuellement lors du trajet, mais tout en conservant l’intégrité de leur territoire. Nous déconseillons fortement toute méthode fondée sur le stress !

- On débute les rencontres sur le territoire du dominé

A l’issue de ces séances quotidiennes, une tendance va apparaitre : l’un des animaux sera le dominé du couple. Généralement c’est celui qui toilette l’autre, pas celui qui écrase sa tête au sol. C’est celui qui se laisse monter sans réagir, qui mange en dernier, etc. Il faut commencer les rencontres à travers une grille sur son territoire, de la même manière que pour le territoire neutre. Une fois qu’il n’y a plus d’agressivité, on peut enlever les grilles. Si vous ne parvenez pas à discerner qui est le dominé, préférez les rencontres sur le territoire du nouveau venu, a fortiori si c’est un mâle, les femelles étant plus territoriales.

- On achève la cohabitation par les rencontres sur le territoire du dominant

On procède encore une fois de la même manière. Une fois qu’il n’y a plus d’agressivité à travers la grille, on peut la retirer. Au départ, on demeurera avec les lapins tout au long des séances, puis on s’absentera de plus en plus, afin d’étendre dans le temps la durée des séances. Puis on laissera les lapins toute la journée ensemble (pendant des vacances par exemple) mais pas la nuit. Et enfin on terminera par la journée et la nuit.

Si vos lapins s’entendent bien, et ce dès le départ, il est déconseillé en revanche, de persévérer à les séparer la nuit : vous risqueriez de briser l’entente et de créer de nouvelles tensions pour le territoire.

Pour plus d’info :
- La cohabitation pas à pas
- La vie de couple
- Cohabitation entre 2 mâles
- Cohabitation entre 2 femelles